Descubre las propiedades de la zanahoria

  • 16 de Febrero del 2020
  • 3 min de lectura

Las hortalizas, las verduras y las frutas son alimentos esenciales a la hora de seguir una dieta equilibrada. En este artículo te hablamos de la zanahoria, una hortaliza muy versátil que aporta muchos nutrientes y vitaminas. 

¿Qué tipo de alimento es la zanahoria?

La zanahoria es una hortaliza que se puede encontrar durante todo el año y que, además, es considerada una hortaliza universal por todos los usos que se le puede dar en la cocina. 

Esta hortaliza es muy interesante a nivel nutricional gracias a su contenido en vitaminas y minerales, destacando especialmente por su aporte de beta-carotenos que le da ese color naranja tan característico.

Manojo de zanahorias

Propiedades de la zanahoria

Para seguir una dieta nutritiva y equilibrada es importante incluir una gran variedad de hortalizas, frutas y verduras, pero ¿qué te puede aportar la zanahoria en concreto? Como decíamos, su mayor beneficio es la alta cantidad de beta-carotenos.

Los beta-carotenos son carotenoides con actividad provitamínica A. Esto significa que una vez ingeridos, el cuerpo transforma esas moléculas en la forma activa de la vitamina A y con la misma eficacia de ésta, llegando a alcanzar los requerimientos diarios de esta vitamina sin ningún tipo de problemas. 

De hecho, una zanahoria mediana aporta el 89 % de la cantidad diaria necesaria en un hombre de 20 a 39 años y el 112 % en el caso de las mujeres de la misma edad. 

Además de vitamina A, la zanahoria también aporta vitamina C, E y B6, y minerales como el hierro, el yodo y el potasio. 

Beneficios de comer zanahoria

Seguro que muchos ya los conoces, pero quizá alguno de sus otros beneficios te sorprenda: 

  • Cuidado de la vista. Su aporte de vitamina A es fundamental para el correcto funcionamiento de la retina, sobre todo para la visión nocturna o crepuscular. Además, previene las cataratas y la degeneración macular (DMAE), una enfermedad relacionada con la retina. 
  • Piel y tejidos sanos. Un buen nivel de vitamina A también está relacionado con una piel sana y un mantenimiento adecuado de los tejidos, ya que reduce los efectos nocivos de los rayos solares. Y, por si fuera poco, también ayuda a mantener el bronceado en los meses de verano. 
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  • Ayuda a controlar el colesterol. Su contenido en vitamina E y sustancias hipoglucemiantes, ayuda a disminuir el nivel de colesterol. 
  • Tiene propiedades antioxidantes
  • Su calcio es muy asimilable por el organismo. 
  • Refuerza el sistema inmunitario y las defensas.
  • Escaso aporte calórico y graso. Es ideal para incluirla en la alimentación de aquellas personas que quieren controlar su ingesta de energía y sus niveles de colesterol.

Niña comiendo una zanahoria

Composición nutricional 

Por cada 100 gramos comestibles, la zanahoria aporta 33 kcal, 0,9 gramos de proteínas, 0,2 gramos de grasas y 7,3 gramos de hidratos de carbono.

La zanahoria y los bebés

La zanahoria tiene un sabor dulce que la convierte en una hortaliza perfecta para los niños, ya que les suele gustar. 
A partir de los 6 meses, se empiezan a introducir alimentos de forma gradual en la dieta de los más pequeños, la zanahoria suele ser uno de los primeros, junto a la patata, ya que es de fácil digestión y de baja alergenicidad. 

Cómo cocinar la zanahoria

Al tratarse de un alimento muy versátil, las opciones de cocinado son muchísimas. Por ejemplo, se puede incluir cruda en ensaladas o como tentempié, hervida para hacer cremas o papillas, cocidas, guisadas, etcétera. 

En conclusión, si las hortalizas son esenciales para nuestra dieta, la zanahoria es una pieza nutricional clave. Su importante aporte en beta-carotenos y su versatilidad en la cocina permiten que se pueda incluir en el día a día para que toda la familia disfrute de su sabor y sus beneficios nutricionales.  

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