Los 10 mayores peligros de las redes sociales para los niños

  • 2 de Febrero del 2024
  • 4 min de lectura

Actualmente, no es raro ver a un niño de 8 años con un smartphone u otro dispositivo inteligente con acceso a internet. El riesgo de su uso es la exposición a los peligros de las redes sociales y el resto de contenidos online.

Las redes sociales son parte de las nuevas tecnologías que tanto atraen a niños y jóvenes. Como adultos, debemos enseñarles a hacer un buen uso de ellas y establecer los controles adecuados para que solo accedan a contenidos apropiados a su edad.

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Las redes sociales nacieron hace décadas como medio de conectar con gente de todo el mundo. Son un gran medio de comunicación e interacción a nivel global y abren todo un abanico de posibilidades de información, educación y ocio como nunca antes, pero también suponen un riesgo importante, ya que posibilitan el anonimato para llevar a cabo acciones ilegales y peligrosas a las que los niños son especialmente vulnerables.

Principales peligros de las redes sociales para niños y jóvenes

Estos son los 10 principales peligros de las redes sociales para los niños y jóvenes:

  • Ciberacoso o ciberbullying. Consiste en el abuso y acoso de una persona a través de internet. 
  • Grooming. Un adulto engaña y manipula a un menor ganándose su confianza con una finalidad sexual, desde conseguir contenido erótico o pornográfico a concertar un encuentro en persona.
  • Sexting. Con esta práctica se envían de forma voluntaria mensajes, fotos o vídeos de contenido erótico y sexual personal a través del móvil, que pueden acabar siendo compartidas en la red.
  • Sextorsión. Si el menor ha compartido contenido sexual con otra persona, ésta le extorsiona con la amenaza de publicar las fotos o los vídeos en las redes sociales.
  • Challenges. Son retos peligrosos en redes que pueden llegar a poner en peligro la vida de los menores que participan.
  • Adicción a las redes sociales. La cantidad excesiva de tiempo dedicado a las nuevas tecnologías genera una necesidad de estar permanentemente conectado, descuidando la interacción social real con los amigos, los estudios y la familia. Suele provocar alteraciones del sueño, aislamiento y problemas de autoestima debido a la dependencia constante de las interacciones virtuales.
  • Contenido inapropiado. A través de las redes sociales, los niños y jóvenes pueden acceder a contenidos inadecuados como la pornografía, la violencia, el racismo o el vandalismo.
  • Suplantación de la identidad digital. Consiste en el robo de cuentas en redes sociales. Además del acceso a los datos personales y toda la información de la cuenta, pueden publicar contenido y fotos en nombre del menor, perjudicando su imagen y reputación online.
  • Fake News. Los bulos y noticias falsas corren como la pólvora en redes sociales, distorsionando la realidad y estableciendo creencias falsas sobre todo tipo de temas.
  • Acceso a discursos de odio. Se trata de contenido que promueve y alimenta opiniones prejuiciosas, excluyentes y destructivas hacia determinadas personas por su raza, orientación sexual, religión o género.

Cómo evitar los 10 peligros de las redes sociales

Como padres, es importante conocer cuáles son y cómo funcionan las diferentes redes sociales que utilizan los niños. Saber qué puede hacerse en ellas y cómo configurar las diversas opciones de privacidad es el paso previo para concienciar a los menores de los riesgos que entraña su uso.

Tras ello, la primera recomendación es hablar con los niños sobre los peligros de las redes sociales, explicándoles las consecuencias que puede conllevar una mala utilización y enseñarles que deben y que no deben hacer:

  • No aceptar solicitudes de amistad ni agregar a personas desconocidas a la red de contactos.
  • No publicar ni compartir datos personales o información privada.
  • No compartir contraseñas con amigos o conocidos.
  • Jamás enviar fotos íntimas, ni siquiera en conversaciones privadas.
  • Avisar a los padres si alguien les pide algún tipo de contenido íntimo o sexual.
  • Debe quedarles claro que no todo lo que se publica en Internet es cierto. 

También es necesario acordar unos límites en el uso de las redes sociales y otras opciones tecnológicas. Establecer un tiempo u horario determinado evitará la adicción y el descuido de otras actividades como el estudio, las relaciones familiares y sociales, la actividad física y el tiempo de descanso.

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Consejos de ciberseguridad para niños

La ciberseguridad o seguridad informática ofrece recursos para proteger las cuentas en redes sociales y evitar hackeos de datos e información privada de los menores.

Existen herramientas de control parental que pueden instalarse en los propios routers, filtros para navegadores web y aplicaciones para dispositivos móviles.

Los expertos en ciberseguridad aconsejan poner en práctica los siguientes consejos:

  • Ayudarles a crear los registros de usuario.
  • Utilizar contraseñas fuertes y seguras.
  • Controlar y supervisar los programas y archivos que descargan.
  • Evitar el uso de redes WiFi públicas.
  • Revisar la política de privacidad de las redes sociales y sitios web que utilicen los menores para conocer qué contenido recopilan, con qué finalidad y los derechos como usuario.
  • Configurar las opciones de privacidad, limitando el acceso a los perfiles, las publicaciones y la mensajería de los menores.

Las redes sociales, los juegos online, la navegación web y las aplicaciones ya forman parte de la vida de los niños y jóvenes. La labor como padres es educarles en el uso seguro de la tecnología y enseñarles cómo prevenir sus riesgos.

 

Publicado originalmente el 16 de agosto de 2017, actualizado el 2 de febrero de 2024

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