Mindfulness en niños: qué es y cuáles son sus beneficios

  • 25 de Octubre del 2021
  • 5 min de lectura

Es posible que ya hayas escuchado antes el término mindfulness, pues cada vez es más conocido, cuenta con más adeptos y se aplica en un rango más amplio o ámbitos más diversos.

Un ejemplo de ello es el mindfulness en niños, más reciente que su aplicación en adultos, pero cada vez más extendido.

Por si aún no habías escuchado hablar de ello o no sabes qué significa exactamente, aquí lo definiremos y ahondaremos en los beneficios que puede reportar esta metodología a los niños, tanto en el ámbito educativo como en su desarrollo general.

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Mindfulness en niños: conceptos básicos

El término mindfulness es un anglicanismo que hace referencia a la atención plena. De hecho, si traducimos literalmente este término inglés al castellano significa «mente» (mind-) «plenitud» (-fulness); es decir, plenitud de mente.

No obstante, mindfulness es en realidad una traducción de la palabra original, propia de la terminología budista, «Sati», con una definición algo más compleja pero que, en definitiva, hace referencia a la atención plena y el entrenamiento de la mente.

Origen y definición del mindfulness

El origen del mindfulness se remonta unos 2500 años atrás, en la tradición budista, y consiste en ser plenamente consciente de los estímulos externos e internos que tienen lugar en el momento presente.

Una consciencia constante, sin juicios, expectativas o creencias; y una forma de experimentar el presente con serenidad y aceptando los estímulos que surgen.

Dicho de otra manera, el mindfulness aboga por vivir el aquí y el ahora, practicando la atención plena y desde una postura de apertura y aceptación.

Su definición tal vez suena muy filosófica o teórica, pero lo cierto es que se ha demostrado que esta técnica o metodología budista tiene un impacto positivo en quienes la practican.

Esto incluye el mindfulness en niños, que ha sido estudiado desde diferentes perspectivas y en distintos ámbitos, como el educativo, con muy buenos resultados.

mindfulness en niños origen

¿En qué consiste el mindfulness?

Con el mindfulness se aprende a focalizar la atención en el aquí y ahora, así como a observar los pensamientos, sensaciones y emociones desde una postura abierta y relajada.

Esa focalización y, a la vez, distanciamiento de los pensamientos y emociones facilita la gestión de aquello que sentimos o pensamos.

Es decir, se adopta una postura más neutral que ayuda a controlar el estrés, reducir la ansiedad y manejar de una forma más eficiente las situaciones que se han de afrontar.

El mindfulness también nos enseña (o nos recuerda) la importancia de parar, de hacer una pausa.

Esto es especialmente relevante en los tiempos que corren, donde mayores y niños, cada vez más, demandamos y sucumbimos a la inmediatez, la superproductividad y a la sobreocupación de nuestro tiempo.

Aunque sus orígenes budistas y su definición puedan hacernos pensar que se trata de algo más bien espiritual, lo cierto es que el mindfulness es una herramienta práctica muy útil que repercute positivamente en el bienestar físico y emocional.

No es una panacea, pero, por mucho que lo parezca, tampoco es una mera moda. Los diferentes estudios científicos que se han llevado a cabo respaldan empíricamente los resultados de esta técnica no solo en adultos, sino también en niños.

Beneficios del mindfulness en niños

El mindfulness en niños constituye un instrumento útil para desarrollar distintas competencias emocionales y habilidades sociales, así como para potenciar las que ya poseen.

Esta técnica de atención plena también resulta conveniente para trabajar los valores humanos, así como estrategia para prevención del estrés, tanto en el niño como en el futuro adulto en el que se acabará convirtiendo.

Los estudios en el ámbito educativo han determinado que el mindfulness promueve el desarrollo integral del alumnado y refuerza el autoconcepto (la percepción que las niñas y niños tienen de sí mismos) y la autoestima, lo cual consigue mejorar el nivel de satisfacción personal.

También se ha podido observar que el mindfulness en niños, aplicado a la educación, aumenta el rendimiento cognitivo y mejora el rendimiento académico.

Si bien estos beneficios responden a una transformación personal, del niño o niña como individuo, el mindfulness también favorece el cambio social en positivo

Ese impacto del mindfulness más allá del plano individual se aprecia en los estudios realizados en alumnos, en los que se ha podido comprobar que la utilización de esta técnica consigue mejorar el clima general del aula y las relaciones interpersonales.

En conjunto, la aplicación del mindfulness en el ámbito de la educación parece despertar la motivación por aprender en los alumnos, reducir la violencia y la agresividad en clase, y contribuir a la resolución de los problemas de disciplina.

De todo ello se puede extraer, de forma más simplificada, que la aplicación del mindfulness en niños reporta beneficios como:

  • Favorecer la compasión, la amabilidad y la empatía.
  • Facilitar el autoconocimiento, la gestión de conflictos y la toma de decisiones, reduciendo la impulsividad. 
  • Estimular la concentración.
  • Permanecer centrados o focalizados.
  • Propiciar las emociones positivas y reducir el estrés, relajando mente y cuerpo.
  • Aumentar la capacidad de disfrutar, con especial énfasis en el presente.

Estos beneficios del mindfulness, por supuesto, no solo favorecen a los niños en el plano académico, sino en todos los ámbitos de su vida.

Un niño o niña con más autocontrol y mejor capacidad para expresar y gestionar sus emociones, será un adulto capaz de tomar mejores decisiones y con una mayor inteligencia emocional.

Del mismo modo, habilidades como la paciencia y la empatía, que permite potenciar el mindfulness en niños, son muy valiosas en cualquier etapa de la vida y conviene afianzarlas desde la infancia. 

El impacto positivo de la educación emocional y el mindfulness ha llevado a que ya existan más de 200 centros educativos en España que aplican y/o imparten esta metodología milenaria de origen budista, y a que cada vez haya más personas interesadas en ella.

¿Conocías los beneficios del mindfulness en niños? Esperamos que te haya resultado interesante todo lo que te hemos contado y haberte ayudado a entender mejor qué es el mindfulness y qué puede ofrecer para contribuir al desarrollo y el bienestar general de los niños.

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