Todo sobre la hormona del embarazo

  • 7 de Junio del 2017
  • 5 min de lectura

El organismo segrega numerosas hormonas que intervienen en importantes procesos, pero existe una, la hormona gonadotropina coriónica humana (hCG), que el cuerpo de la mujer produce sólo cuando el óvulo es fecundado, por eso es conocida como la “hormona del embarazo”. En este post te contamos cuáles son sus funciones, cómo se detecta y cuáles son los niveles frecuentes en el embarazo. 

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¿Qué es y qué funciones tiene la gonadotropina coriónica humana (hCG)?

La hormona hCG es técnicamente una glicoproteína que liberan las primeras células que acompañan al embrión en sus primeros días y que más tarde conformarán la placenta. 

En cuanto a sus funciones, son las siguientes: 

  • Mantener la funcionalidad del cuerpo lúteo, esto es el folículo en el que se produjo la ovulación, para que siga generando progesterona durante el primer trimestre y el embarazo pueda evolucionar normalmente. 
  • Garantizar que el sistema inmunológico de la madre reconozca al embrión como propio y no se produzca un rechazo en los inicios de la gestación. 
  • Es la hormona propia del embarazo, lo que la hace la manera más fiable de confirmar si hay o no embarazo. 

gonadotropina

¿Cuándo se empieza a segregar la hormona del embarazo?

Aproximadamente a los 6 días de producirse la concepción, el embrión se acaba implantando en el útero materno. Es en este momento en el que empieza a generarse la gonadotropina coriónica humana (hCG). 

Como explicábamos en el primer apartado, el encargado de segregarla en primer lugar es el trofoblasto, es decir, el grupo de células que forman la capa externa del blastocito, o célula embrionaria, y que hacia la semana 12 de embarazo dará lugar a la placenta. A partir de ese momento, será ésta la encargada de seguir segregando hCG durante todo el embarazo hasta que llegue el momento del parto.

Aquí te contamos más sobre la placenta y su papel en el embarazo.

Con el paso de los días la concentración de esta hormona va aumentando y comienza a ser detectable en orina y sangre a través de tests específicos para ello. 

¿Cuándo se detecta la hormona hCG?

Desde la implantación del embrión, los niveles de gonadotropina se van duplicando cada 2 o 3 días y es detectable en sangre aproximadamente a los 10 días desde la ovulación, y en la orina, unos días después del primer retraso de regla. 

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¿Cuáles deberían ser los niveles de hCG en el embarazo?

La hCG está presente durante toda la gestación, pero sus niveles van variando, detectando un mayor aumento hacia la semana 12:

  • Semana 3-4. Entre 9 y 130 mUI/ml.
  • Semana 4-5. Entre 75 y 2.600 mUI/ml.
  • Semana 5-6. Entre 850 y 20.800 mUI/ml.
  • Semana 6-7. Entre 4.000 y 100.200 mUI/ml.
  • Semana 7-12. Entre 11.500 y 289.000 mUI/ml.
  • Semana 12-16. Entre 18.300 y 137.000 mUI/ml.
  • Semana 16-19. Entre 1.400 y 53.000 mUI/ml.
  • Semana 19-41. Entre 940 y 60.000 mUI/ml.

Estos valores deben tomarse como algo orientativo, pues pueden variar considerablemente de una mujer a otra. 

¿Cómo usan la hCG los tests de embarazo?

Los tests de embarazo miden las concentraciones de gonadotropina tanto en sangre como en orina. Los de sangre son más sensibles y pueden detectar la hCG a partir de los 5 mUI/ml, mientras que los de orina necesitan unos días más para que haya más cantidad de hormona, un mínimo de 10 mUI/ml. 

Los tests de embarazo caseros, o de uso doméstico, los que venden en la farmacia, son de orina y lo recomendable es hacerlo unos días después de la primera falta. Cada fabricante proporciona sus propias indicaciones para usarlo, pero generalmente se aconseja realizar el test con la primera orina de la mañana porque contiene una mayor concentración de hCG. 

Como la gonadotropina es únicamente producida en el embarazo, se entiende que, si está presente en la orina, existe embarazo, por lo que el test será positivo, incluso aún siendo la línea muy tenue. Los falsos positivos son muy poco frecuentes. 

Si el test de negativo, solamente indica que no ha detectado la hCG, eso no significa que, no haya embarazo. Si tras realizar un test de orina negativo sigues creyendo que hay un posible embarazo, espera unos días y vuelve a hacértelo

Descubre más sobre cómo funciona la prueba de embarazo y cuándo hacerla en este post. 
Hormona hcg

¿Los niveles de hCG sirven para detectar embarazos múltiples o abortos?

Cuando los valores de esta hormona están muy por encima o por debajo de lo establecido para cada fase del embarazo, puede ser un indicador de alguna alteración. Si la variación es pequeña, en principio no tiene importancia, pues como hemos dicho anteriormente, los valores cambian en función de cada mujer, pero si la alteración es mayor, deben contemplarse otras posibilidades: 

  • Cuando la concentración de hCG es demasiado elevada, existe la posibilidad de que haya más de un embrión, es decir, que se trate de un embarazo múltiple o gemelar
  • Si, por el contrario, la concentración de hCG es considerablemente baja para la semana de gestación, puede indicar embarazo ectópico, aborto espontáneo o riesgo de aborto, entre otras complicaciones. 

Por supuesto, estas son sólo unas posibilidades, pero debe ser un profesional sanitario, el que, realizando todas las pruebas médicas necesarias, confirma el diagnóstico y la evolución del embarazo. 

¿Ya conocías la existencia de la hCG, la hormona del embarazo? Como última curiosidad te contaremos que algunas investigaciones apuntan que es la culpable de las náuseas propias del primer trimestre. 

Si quieres saber más sobre cómo cambia tu cuerpo durante estos meses, visita nuestra Guía del embarazo

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