La proteína en la dieta de los mayores

  • 25 de Mayo del 2020
  • 4 min de lectura

El aumento de la esperanza de vida y el interés por estar en las mejores condiciones de salud más tiempo hace que cada vez la gente mayor se cuide más. La alimentación es uno de los factores que más influyen en el estado general y en la prevención y tratamiento de multitud de enfermedades asociadas a la edad. En este post te queremos hablar en concreto de la importancia de la proteína en la dieta de personas de la tercera edad y de qué manera proporcionársela. 

Alimentación y prevención

Con la edad es frecuente la aparición de ciertas patologías; principalmente cardiovasculares, respiratorias, cáncer, osteoporosis y otras enfermedades de carácter neurodegenerativo. 

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En la actualidad existen numerosos estudios que relacionan la dieta y el estilo de vida con la aparición de estas enfermedades, por eso el cuidado de las personas mayores no puede limitarse solo a tratar sus dolencias, sino que requiere modificaciones en la dieta para reducir factores de riesgo. Una nutrición adecuada ayuda a prevenir enfermedades, pero también a aumentar la esperanza y la calidad de vida de los ancianos. 

Mujer anciana con una enfermera

La importancia de la proteína

La proteína está formada por diferentes aminoácidos unidos entre sí y es importante para el organismo porque contribuye al crecimiento celular, haciendo posibles algunas de las funciones más importantes del organismo como la movilidad de las moléculas esenciales por todo el cuerpo, la contracción muscular y el movimiento, el mantenimiento del sistema inmunitario o que las enzimas digestivas respondan adecuadamente. 

Para los ancianos en concreto, tener déficit de proteína puede significar pérdida de masa muscular, problemas en la cicatrización de sus heridas y alteraciones a nivel inmunológico

Formas de incrementar el consumo de proteína

A través de la alimentación

La manera principal de aumentar los niveles de proteína en el organismo es a través de la alimentación. La recomendación actual de ingesta de proteína para las personas mayores es como mínimo 1 g de proteína por kilo corporal al día. Debe suponer el 15 % del total de la ingesta diaria de alimentos. 

Para extraer este dato, se tiene en cuenta que con la edad la síntesis de la proteína disminuye, y esto hace que haya que mantener, e incluso aumentar su ingesta recomendada.

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Los alimentos de origen animal que son fuente de proteína son: carnes, pescados, huevos, leche y sus derivados. La proteína vegetal se encuentra en legumbres, arroz, patatas y frutos secos.

Del mismo modo, debe haber un equilibrio entre la proteína de origen animal y la de origen vegetal; dando prioridad a la animal, que debe alcanzar el 60 % del total de proteína ingerida, frente al 40 % vegetal. 

Anciana mostrando un pescado en la cocina

Te damos algunos consejos para incrementar el consumo de proteína en las comidas: 

  • En todas las comidas del día debe estar presente alguna fuente de proteína; carne, pescado, huevo, arroz o legumbres en las proporciones recomendadas. Pueden cocinarse y prepararse de la manera más apetecible, teniendo en cuenta los gustos, preferencias y necesidades del anciano.  
  • A veces las personas mayores tienen menos apetito y comen menos cantidad, por eso es importante presentar los platos de manera apetitosa y alternando cocciones y combinaciones de alimentos para que no se cansen y el consumo de proteína esté garantizado cada día. 
  • Los frutos secos también aportan proteína y pueden ser consumidos de la forma más cómoda para el anciano. Si tiene dificultades de masticación, puede ser en polvo y añadido a las comidas. 
  • Los lácteos deben estar incluidos en la dieta diaria, son una opción perfecta para desayunos, meriendas y postres, complementados si es necesario con cereales o derivados.

A través de suplementos nutricionales

Para evitar estos problemas existen en el mercado suplementos nutricionales que proporcionan a los mayores todo lo que su organismo requiere. Escoge suplementos nutricionales a base de proteína del suero lácteo, pues presenta ventajas como que se absorbe más rápidamente, generando en poco tiempo una subida de aminoácidos y metabolizándose en el músculo, por lo tanto es mucho más eficiente. 

 

Ahora que ya sabes de la importancia de la proteína en la dieta de las personas mayores seguro que te fijarás mucho más en lo que comen tus padres o abuelos y tendrás en cuenta recomendarles tomar la cantidad recomendada para que mantengan unos músculos fuertes y seguir llevando una vida activa. 

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