Antioxidantes para combatir el envejecimiento

  • 8 de Abril del 2021
  • 5 min de lectura

El envejecimiento forma parte del ciclo de la vida, es inherente a ella. Afortunadamente, envejecer hoy en día es muy diferente a lo que implicaba años atrás, y gracias a la ciencia, a la medicina y a los buenos hábitos, es posible sumar años y mantener una buena calidad de vida más tiempo. Entre los aliados para combatir el envejecimiento están los antioxidantes, que consiguen ralentizar el proceso oxidativo del organismo. Si quieres saber más sobre ellos, sigue leyendo porque te lo contamos todo.

Causas del envejecimiento

El envejecimiento humano es algo inevitable. Se trata de un proceso natural que comienza en la edad adulta temprana cuando de manera progresiva algunas funciones del organismo comienzan a disminuir gradualmente.

Entre las causas que hay detrás del envejecimiento hay varias teorías, pero las más generalizadas y compartidas por los expertos son las siguientes:

  • Daños acumulados. Esta teoría sobre el envejecimiento habla de los daños que las células van sumando y acumulando a lo largo de los años del individuo y que ya son irreparables. A esto se le añade el deterioro progresivo del sistema inmunológico y que el sistema de reparación de ADN va decreciendo con el paso del tiempo, lo que hace que las células que han sufrido mutaciones se vayan almacenando, pudiendo llevar a la síntesis de proteínas anormales.
  • Estrés oxidativo. Se trata de la teoría más generalizada y habla de que todas las mutaciones y daños acumulados del organismo se deben al proceso de convertir oxígeno en energía, lo que genera radicales libres.  Si estas moléculas se forman en cantidades adecuadas, ayudan a eliminar toxinas y a mantener el cuerpo en un estado saludable. Sin embargo, si se producen en cantidades excesivas, los radicales libres generan estrés oxidativo, lesionando las células y dañando al organismo.

Antioxidantes-suplementos

¿Qué son los radicales libres?

Son aquellas moléculas que tienen un electrón desapareado en uno de sus extremos. Esto los hace ser muy reactivos, capaces de modificar la estructura celular. El organismo genera radicales libres con la respiración aeróbica y con su propio metabolismo, pero también pueden producirse por contaminantes ambientales y hábitos nocivos como el alcohol, el tabaco, dietas poco equilibradas o la exposición a ciertos pesticidas y fertilizantes.

Cada célula del organismo tiene capacidad para defenderse del efecto de los radicales libres y su estrés oxidativo, sin embargo, con los años esa capacidad de defensa antioxidante se va perdiendo y es cuando los radicales libres empiezan a dañar más células, produciéndose un desequilibrio.

¿Cómo los antioxidantes ayudan a combatir el envejecimiento?

Se define como antioxidante cualquier sustancia que ralentice o elimine el efecto nocivo de los radicales libres sobre las células del organismo. Actúan sobre los radicales libres y son capaces de bloquear el inicio de la cadena de reacciones de oxidación que generan en las células, y, por tanto, deteniendo el deterioro que provoca en las células, es decir, el proceso de envejecimiento.

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Tipos de antioxidantes y en qué alimentos se encuentran

Los antioxidantes se encuentran en los alimentos, especialmente en los de origen vegetal como las frutas, verduras y hortalizas, de ahí la recomendación de incluirlos en las 5 comidas diarias necesarias para una dieta equilibrada. Los que se encuentran más habitualmente en las frutas y verduras son las siguientes:

  • Flavonoides. Destacan por su elevado poder antioxidante inactivando a los radicales libres. Se encuentran en verduras de hoja verde, en los cítricos y en los frutos rojos y morados.
  • Vitamina E. Se trata de uno de los antioxidantes lipídicos más importantes por su capacidad para captar el oxígeno, impidiendo la oxidación de las membranas celulares. Esta presente en los alimentos grasos como el aceite de oliva, de girasol o de maíz, así como en frutos secos como las nueces, las almendras, las avellanas o los cacahuetes.
  • Vitamina C. Actúa como antioxidante en el interior de la célula y también en el exterior junto a la vitamina E previniendo la oxidación. También evita los daños oxidativos en el ADN. Esta vitamina se encuentra en los cítricos, en la coliflor, en las coles de Bruselas y en los pimientos rojos.
  • Vitamina A, betacaroteno y carotenoides. Tienen un carácter preventivo y protector de las células. La vitamina A, y sus otras formas, están presentes en la zanahoria, el tomate, el queso, los huevos, las espinacas cocidas, la mantequilla, los boniatos, el atún y el bonito.
  • Minerales. Existe un grupo de minerales con capacidad antioxidante sobre algunos procesos metabólicos del organismo. Son el zinc,  el manganeso, el cobre y el selenio.
  • Coenzima Q10. Los niveles de este compuesto van disminuyendo con la edad y es importante porque impide la oxidación de las membranas celulares, además de estimular el sistema inmunitario. La coenzima Q10 se encuentra en carnes, pescados y frutos secos.

Los 10 alimentos más ricos en antioxidantes

Mujer madura comiendo una ensalada en el sofá

Según la Asociación de Ciencia y Tecnología de los Alimentos de Euskadi (ACTAE), los alimentos que contienen más antioxidantes son los siguientes:

  • Aguacate.
  • Bayas como moras, frambuesas, fresas, arándanos, etc.
  • Brócoli.
  • Repollo y todo tipo de coles.
  • Zanahorias.
  • Cítricos.
  • Uvas.
  • Cebollas, especialmente las moradas.
  • Espinacas.
  • Tomates.

¿Cómo es tu dieta? ¿Tienes en tu menú semanal estos alimentos antioxidantes para combatir el envejecimiento del organismo? Ahora ya sabes cómo puedes ralentizar el estrés oxidativo y hacer que el deterioro de la edad sea más progresivo haciendo cambios en la alimentación.

Y si quieres más consejos sobre salud, bienestar y nutrición en la madurez, visita el apartado de nuestra web Me cuido.

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